Nobelpriset i kemi till kryoelektronmikroskopi

| Av Boel Jönsson | Tipsa redaktionen

Nobelpriset i kemi 2017 går till tre forskare som alla bidragit till utvecklingen av kryoelektronmikroskopi, en metod som revolutionerat avbildningen av biomolekyler.

Kungl. Vetenskapsakademien har beslutat utdela Nobelpriset i kemi 2017 till Jacques Dubochet, Université de Lausanne, Schweiz, Joachim Frank, Columbia University, New York, USA och Richard Henderson, MRC Laboratory of Molecular Biology, Cambridge, Storbritannien.

Kryoelektronmikroskopin har tagit biokemin in i en ny era.

En bild är en nyckel till förståelse. Vetenskapliga genombrott bygger ofta på att människan har lyckats visualisera sådant som vårt öga egentligen inte kan se. Biokemins karta har dock under långt tid varit fylld av vita fläckar eftersom det med tillgängliga tekniker har varit besvärligt att ta fram bilder av livets alla molekylära maskinerier.

Kryoelektronmikroskopin förändrar detta. Nu kan forskare frysa biomolekyler mitt i deras rörelser och visualisera förlopp som man tidigare aldrig har sett, vilket är avgörande för såväl den grundläggande förståelsen av livets kemi som läkemedelsutveckling.

Länge trodde man att elektronmikroskopet bäst lämpade sig för studier av död materia, eftersom den kraftiga elektronstrålen förstör biologiska material. Men 1990 lyckades Richard Henderson med elektronmikroskopins hjälp ta fram en tredimensionell bild i atomupplösning av ett protein genom att använda en betydligt svagare elektronstråle som inte brände sönder proteinet. Det bevisade teknikens potential.

Joachim Frank gjorde tekniken allmänt användbar. Mellan 1975 och 1986 utvecklade han en bildbearbetningsmetod där han analyserade och sammanfogade elektronmikroskopets brusiga tvådimensionella bilder till en skarp tredimensionell struktur.

Jacques Dubochet förde in vatten i elektronmikroskopet. I elektronmikroskopets vakuum dunstar flytande vatten, men utan vatten kollapsar biomolekyler. Dubochet lyckades i början av 1980-talet vitrifera vatten – han kylde vatten så snabbt att det stelnade i sin flytande form kring ett biologiskt prov utan att bilde de iskristaller som förstör bilden. På så vis kan biomolekyler behålla sin naturliga form även i vakuum.

Efter dessa banbrytande upptäckter har elektronmikroskopet optimerats och en mycket effektivare detektor utvecklats. De senaste cirka fem åren har tekniken mer eller mindre exploderat och forskare kan nu rutinmässigt ta fram tredimensionella strukturer i atomupplösning av biomolekyler och bildsekvenser som visar deras funktion.

Metoden kan användas för att identifiera virus och i detalj kartlägga ribosomens och jonkanalers funktion.

Jacques Dubochet, född 1942 (75 år) i Aigle, Schweiz. Fil.dr 1973 vid Université de Genève och Universität Basel, Schweiz. Honorary Professor of Biophysics vid Université de Lausanne, Schweiz.

Joachim Frank, född 1940 (77 år) i Siegen, Tyskland. Fil.dr 1970 vid Technische Universität München, Tyskland. Professor of Biochemistry and Molecular Biophysics and of Biological Sciences vid Columbia University, New York, USA.

Richard Henderson, född 1945 (72 år) i Edinburgh, Skottland. Fil.dr 1969 vid Cambridge University, Storbritannien. Programchef vid MRC Laboratory of Molecular Biology, Cambridge, Storbritannien.

Prissumman på nio miljoner svenska kronor delas lika mellan pristagarna.





Håll dig uppdaterad med Kemivärlden Biotech
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar
Startsidan just nu

Här bildas faktiskt guld

Den 17 augusti i år upptäcktes först gravitationsvågor och sedan ljuset från två kolliderande neutronstjärnor för första gången.

Tjejer mer tveksamma till teknisk utbildning

Enligt en ny undersökning är tjejer som går sista året på gymnasiet mer tveksamma till att välja högre teknisk utbildning än killar.

Många nya gener för antibiotikaresistens

Värmestyrda partiklar bygger själva

"Det ser jättebra ut"

På torsdagen ringde börsklockan för biotechbolaget BioArctic som nu handlas på Nasdaq Stockholm. Det har varit en tuff men lärorik resa, säger vd Gunilla Osswald.

Miljarder satsas på forskningskluster

Prisas för nyttiggörande av forskning

Arkiv

Ny marknad för allergitest

Protein stoppar bladlöss

Forskare vid Umeå universitet och Wageningen universitet i Nederländerna har upptäckt ett sätt som växter använder för att försvara sig mot bladlöss.

Kemist blev Årets Projektledare 2017

Fint pris till oorganisk kemist

Dags att strunta i Nobelpriset?

Nyupptäckt genfusion

Formulering av bioläkemedel får chansen

Nu drar ett nytt centrum för utveckling av formuleringar av nya biologiska läkemedel igång. Ska det vara lösning, piller eller något helt annat?

Nobelpriset i kemi till kryoelektronmikroskopi

Nobelpriset i kemi 2017 går till tre forskare som alla bidragit till utvecklingen av kryoelektronmikroskopi, en metod som revolutionerat avbildningen av biomolekyler.

Nobelpris till inre klocka

EMA får inte med sig personalen

Den europeiska läkemedelsmyndigheten (EMA) varnar för att flytten på grund av Brexit kan skada det regulatoriska systemet permanent.

Långsiktigt stöd till 18 riskprojekt

Supermaterial prisas

Uppsalaföretaget Disruptive Materials, med supermaterialet Upsalite har vunnit tävlingen Årets nanoföretag i Norden 2017.

Forskningspris för klimatvänligare kor

PLOS Genetics forskningspris 2017 går till en studie som identifierat mikrobiella biomarkörer för avel av boskap som avger mindre metan.

En miljon till stamcellsforskare

Plast skadar fiskhjärnor

En ny studie från Lunds universitet visar att nanoplastpartiklar i vattnet kan hamna i fiskars hjärnor och påverka deras beteende.

Fjäderprotein blir mat

Fördubblad asbestimport

Enligt siffror från det amerikanska handelsdepartementet importerades 2016 705 ton råasbest till USA, dubbelt så mycket som året innan och efter år av nedgång.

Får Forska!Sveriges hedersutmärkelse

Exjobb om aska prisat

Drygt 300 miljoner till Immunocore

Immunteknolog får Nytänkaren

Rekryterar från Imperial College

Får värdskap för världskongress

Pengar till läkemedelsrening

Ny vd för Symcel

Nästa steg för patenterad frysteknik

Söker svenska plaströster

Få straffas för miljöbrott

Medivir outsourcar substansbibliotek

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.138