EUs kemikaliemyndighet tio år

| Av Boel Jönsson | Tipsa redaktionen

REACH är inte perfekt, det finns utrymme för förbättringar, men våra kunskaper om kemikalier är mycket bättre idag än för tio år sedan. Så kan man sammanfatta tio års erfarenheter av EUs kemikalielagstiftning utifrån presentationer och debatter vid ECHAs tioårsfirande och det efterföljande Helsinki Chemicals Forum, den 8 och den 9 juni.

Myndigheten bildades 2007 och placerades i Helsingfors, för att driva den då nya lagstiftningen för kemikaliesäkerhet, REACH.

Målet med REACH, Registration, Evaluation, Authorisation and Restriction of Chemicals, är att skydda hälsa och miljö från skadliga effekter av kemikalier, driva på säker användning, kontrollera de farligaste och uppmmuntra innovation.

I ECHAs lokaler i Helsingfors samlades både de som varit med från starten och byggt upp verksamheten och nya anställda som driver verksamheten vidare tillsammans med andra inblandade för att fira.

REACH innebar att ett 40-tal olika lagar, ett oöverskådligt och ineffektivt system, slogs samman till en. Dessutom flyttades bevisbördan när det gäller kemikaliers säkerhet från staten, vilket innebar en oerhört seg och utdragen process, till företagen.

Hittills har drygt 15 000 kemikalier registrerats hos ECHA. Varje registrering innhåller data om påverkan på människor och miljö, data som är tillgängliga på ECHAs webbsajt.

Drygt 170 ämnen har identifierats som substances of very high concern och 31 av dem kräver nu godkännande innan de får användas. 64 kemikalier har begränsats.

Den finska statsministern Juha Sipilä som var en av inledningstalarna betonade bl a betydelsen av ECHAs arbete för länder i tredje världen, eftersom data är allmänt tillgängliga.

ECHA har idag 563 anställda; plus trainees och experter utifrån blir det totalt 646 personer. Medelåldern är 41 på de kemister, toxikologer, jurister, it-personer och andra som arbetar i Helsingfors.

– Vi kan tillsammans se tillbaka med stolthet på de senaste tio åren. Detta är en stor prestation för att skydda hälsa och miljö. Men låt oss inte lämna det där utan låt oss tillsammans med kommissionen se vad vi kan göra ännu bättre. Det är en bra start men vi måste behålla den ambitionsnivå som sattes av medlemsstaterna för drygt tio år sedan, sa Geert Dancet, chef för ECHA.

– En registreringsdeadline återstår för företag som tillverkar och importerar kemikalier, den 31 maj 2018. Den gäller de minst farliga kemikalierna och de som importeras och tillverkas i minst mängder. Vi förväntas oss att uppgifter om ytterligare 25 000 kemikalier kommer in till myndigheten.

– Om det finns företag där ute som inte har inlett den registreringsprocessen uppmanar jag dem verkligen att börja nu, uppmanade Geert Dancet under inledningen av Helsinki Chemicals Forum den 8 juni.

Bland en lång rad talare på ECHAs tioårsjubileum fanns Alan Peroy, tidigare chef för den europeiska kemiindustrins branschorganisation Cefic:

– En del av kommentarerna gick ut på att inte så särskilt mycket skulle förändras med REACH, vilket var helt fel förstås. REACH revolutionerade hanteringen av kemikalier och representerar det goda i EU-tanken när det fungerar som bäst.

Daniel Crespo, miljökommissionär, konstaterade att inget enskilt land hade klarat att lösa kunskapsfrågan om kemikalier, men det är Echa på god väg att göra.

Han underströk hur svårt det varit att driva igenom Reach i kommissionen.

– Nu måste vi gå mot en cirkulär ekonomi och där kemikaliehanteringen har en central roll.

Jim Jones, f d biträdande chef för kemikaliesäkerhet vid EPA, USA berättade om tillkomsten av den nya versionen av Toxic Substances Control Act undertecknades av förre presidenten för cirka ett år sedan.

– Hur är det möjligt att genomdriva en sådan lag med en kongress så emot ny lagstiftning på miljöområdet? Bra fråga, Det beror på att nedströmsanvändarna har börjat ta itu med frågan och införa egna regler mot kemikalier som de inte vill ha i sina produkter. Det har mer eller mindre tvingat fram en lagstiftning.

Jeremy Wates, generalsekreterare för Europeiska miljöbyrån, EEB, deltog i en avslutande paneldiskussion och lyfte fram en del av problemen med REACH.

– Det är dålig kvalitet på många av de dossiers som lämnats in. Det finns inga siffror men det är troligen över hälften. Men ECHA har börjat att avvisa de som är undermåliga, tre hittills tror jag, men det är ett gott tecken.

Han lyfte också fram att principen no data no market inte har genomdrivits.

– Vi behöver ett name and shame approach för att peka ut dem som inte uppfyller kraven.

Han konstaterade också att i dessa tider när EU-projektet ifrågasätts är det viktigt att lyfta vad unionen bör jobba med och då är miljöfrågan ett område vi kan göra mer inom.

Björn Hansen, EU-kommissionen konstaterade att framtiden kommer att vara väldigt turbulent med Brexit och frågor som ställs om EUs framtid som union.

– Vårt välbefinnande i Europa är beroende av kemikalier, men just samma kemikalier påverkar vår välbefinnande. Det är därför Echas framtid är säker.

Utmaningen framöver är att använda kunskaperna, implementera dem i EUs medlemsstater för att att förbättra hanteringen och hälsa och miljö.

Geert Dancet blir kvar som chef för ECHA året ut. Arbetet med att tillsätta en ny chef pågår. Många ansökningar kom in, nu reducerade till fyra. Det slutliga valet kommer enligt uppgift att ta några månader till.



Håll dig uppdaterad med Kemivärlden Biotech
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar
Startsidan just nu

Därför kräver whiskyn vatten

Björn Karlsson och Ran Friedman, kemiforskare vid Linnéuniversitetet, har lagt en bit av pusslet för att bättre förstå en whiskys kemiska egenskaper.

ERC Starting Grant till lundakemist

Peter Jönsson, docent och biträdande universitetslektor vid Kemiska institutionen, Lunds universitet, får Europeiska Forskningsrådets, ERC, Starting Grant.

Kvicksilver stör mikroalger

Mycket låga halter organiskt kvicksilver i vatten stör genuttrycket hos mikroalger.

Fortsätter locka investeringar

Bättre analys av njurcancer

50 år i Umeå

Oredovisad PFAS i kosmetika

Arkiv

Får särläkemedelsstatus

Mer forskning till Mölndal

Guld i sällsynt form

Forskare och globala företag i koalition

Forskare vid Stockholm Resilience Centre har tagit initiativ till en global koalition med flera av världens största fisk- och skaldjursföretag.

Teva drar ned

Snabbtest för antibiotikaresistens

Revolutionerande nanochipteknik

Med ett litet nanochip på huden hävdar forskare att man kan omprogrammera hudceller till alla celltyper och reparera skador runt om i kroppen.

Genmodifierad lax på marknaden

AkzoNobel investerar i Stockvik

AkzoNobel investerar drygt 200 miljoner kronor i ökad kapacitet vid anläggningen i Stockvik, Sundsvall.

Ger goda metaboliter

Så fortsätter EMA-kampen

31 juli var sista dagen för att lämna in ansökan om att ta över värdskapet för den europeiska läkemedelsmyndigheten, EMA.

Sockerart visar sjukdomsrisk

Croda köper forskningsbolag i Lund

Lundaföretaget Enza Biotech köps av specialkemikaliebolaget Croda International.

Förbjudet medel orsakar äggskandal

Ny chef för IMWA

Det senaste om immunsystemet

Nature Reviews Immunologys senaste utgåva handlar om immunsystemet hos mor och barn under graviditet och födsel.

100 bolag orsakar mest utsläpp

Tolerogent vaccin till klinik

AstraZeneca öppnar substansbibliotek

Storsatsning på kvalitetskontroll

Midsommar och Almedalen

Kemivärlden i Almedalen: Vårt Vatten

Skiljer vetenskap från trams

Nytt kapital till inhalatorbolag

UK blir tredje land för läkemedel

Ny vd i Active Biotech

Sänd till en kollega

0.133