Spårar liv i urberget

| Av Redaktionen Kemivärlden Biotech med Kemisk Tidskrift | Tipsa redaktionen

En internationell studie ledd från Linnéuniversitetet kartlägger uråldrigt liv i jordskorpan och visar att metanogena mikroorganismer i berggrunden haft förvånansvärt stor utbredning i tid och rum.

Kunskapen om uråldrigt liv i den syrefria miljön djupt ner i urberget är mycket begränsad. Livsformerna ger ledtrådar till hur livet har uppstått på jorden och möjligen även på andra planeter där till exempel hög atmosfärsstrålning inte tillåter liv annat än djupt ner i berggrunden.

Detta är den mest omfattande studien om uråldrigt mikroorganism-baserat liv i urberget, en miljö som är vanlig i Skandinavien där studien bedrivits, men som finns på alla jordens kontinenter. Fynden kan även vara relevanta ur ett växthuseffektperspektiv, eftersom metan bevisligen bildats och konsumerats över stora områden och tidsrymder.

Henrik Drake, Linnéuniversitetet, som lett studien förklarar hur man spårat de uråldriga livsformerna:

"Kemiska signaturer som mikroorganismerna lämnat efter sig när de bildat och konsumerat metan är nyckeln, speciellt olika varianter (isotoper) av grundämnet kol och svavel. Vi har kartlagt dessa isotoper i mineral som bildats när mikroorganismerna levat, likt uråldriga meddelanden fruset i sten.

Studien visar att mikroorganismerna främst varit aktiva i de övre 800 metrarna. Bevarat organiskt material inne i mineralen visar även en koppling mellan jordens ytsystem och det djupa systemet i berggrunden.

"Vi hittar spår av landlevande växter, som transporterats djupt ner i berggrundens sprickor där de brutits ned av mikroorganismer, förklarar Christine Heim vid Göttingens universitet i Tyskland, medförfattare till studien.

För att åldersbestämma spåren av liv är har forskarna använt nya metoder som mäter hur länge sönderfallet av en radioaktiv moderisotop i förhållande till dess dotterisotop har pågått i mineralen. Åldrarna sträcker sig så långt tillbaka som 400 miljoner år.

"Kunskapen och metodiken vi tagit fram är mycket lämpad i sökandet efter utomjordiskt liv", kommenterar Henrik Drake.

Artikel publiceras i tidskriften Earth and Planetary Science Letters:

Isotopic evidence for microbial production and consumption of methane in the upper continental crust throughout the Phanerozoic eon



Håll dig uppdaterad med Kemivärlden Biotech
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar
Startsidan just nu

Resistent pristagare

Biokompositer ökar i Europa

Den europeiska produktionen av biokompositer nådde 410 000 ton 2017 med den största ökningen, 30 procent, på nya applikationer.

100-åring i Skoghall stoppas

1150 entreprenörer och hundratals av Stora Ensos egna medarbetare ska kommande vecka underhålla, besiktiga och bygga om Skoghalls Bruk på det årliga höststoppet.

Så får vi fart på antibiotikautveckling

Den europeiska branschorganisationen BEAM presenterar i en vitbok förslag till hur man kan få fart på utveckling av ny antibiotika.

Antimikrobiell peptid licensieras ut

Stockholmsbaserade Promore Pharma licensierar ut en av sina antimikrobiella peptider till amerikanska bolaget Transdermal Therapeutic Technologies (TTT).

Nya klorfabriken klar i maj

Nyhetsbrev

Koldioxidutsläppen ökar 2017

Världens koldioxidutsläpp bedöms öka med 2 procent under 2017 vilket ser ut att bero på ökad kolanvändning i Kina.

Arkiv

VD nomineras till hälsominister

En tidigare vd från läkemedelsindustrin nomineras av den amerikanske presidenten till ny hälsominister.

Tveksamhet inför tillsats

Kemiska reaktioner nästa steg

Svenska forskare har i en världsunik mätning klockat tiden för hur lång – eller snarare kort – tid det tar för en elektron i en neon-atom att slitas loss.

Ätbart lim vinner Skapapris

En fuktsensor och ett hårt, ätbart lim var bland uppfinningarna som belönades när årets Skapa-priser delades ut den 9 november på Tekniska Muséet i Stockholm.

Danmark lyfter Medicon Valley

En ny rapport från Öresundsinstitutet, Medicon Valley Alliance visar att den danska delen av life science-klustret fortsätter att gå betydligt bättre än det svenska.

Ny process för textilåtervinning

Efter sex års arbete kan forskare inom Mistra Future Fashion presentera ett genombrott för textilåtervinning av blandtextilier av bomull och polyester.

"Det var inget lätt beslut att fatta"

Två av Recipharms svenska anläggningar läggs ner och 225 anställda berörs av beslutet. Här berättar bolagets vd.

Substitutionscentrum till Borås

Regeringen har beslutat att ett substitutionscentrum inrättas. Centret ska stötta företag som vill byta ut farliga kemikalier i sina varor och placeras vid RISE i Borås.

Bättre stöd till nystartade bolag

Under två år satsar Vinnova i ett pilotprojekt för att utveckla en nationell plattform för effektiv inkubation av nystartade life science-bolag.

Forskare demonstrerar i Berlin

Runt 300 ledande forskare från olika håll i världen demonstrerade vid Brandenburger Tor i samband med konferensen Falling Walls.

Beactica satsar

Bekämpande myggor sätts ut

Ska förändra energimarknaden

Bolags hållbarhetsmål kortsiktiga

Tiaminbrist akut hot mot ejdrar

Sambandet mellan tiaminbrist och misslyckad reproduktion hos ejdern visar att det finns en tydlig koppling mellan biokemi och ekologi.

Stora mängder plast i jordbruksmark

AkzoNobel planerar samgående

Den holländska färg- och kemikoncernen AkzoNobel bekräftar att man för konstruktiva diskussioner om ett samgående.

Nobelprismedalj till salu

AstraZeneca knoppar av doseringsbolag

Fysikalisk kemist prisas

Prisas för nyttiggörande av forskning

Dags att strunta i Nobelpriset?

En miljon till stamcellsforskare

Får Forska!Sveriges hedersutmärkelse

Exjobb om aska prisat

Drygt 300 miljoner till Immunocore

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.201