23948sdkhjf

Fyra nya namn på gång

| Av Redaktionen Kemivärlden Biotech med Kemisk Tidskrift | Tipsa redaktionen

Att komma överens om namn för nya grundämnen är en lång process, kantad av regler och principer, som att rockstjärnor inte duger som namnkälla. Snart får fyra nya ämnen sina officiella namn.

Att svara med namn i telefonen är något av en svensk vana, och många frågar sig nu vilket namn som kommer att höras i luren om man ringer upp Periodiska Systemet, nummer 113, 115, 117 eller 118, där vi sedan årsskiftet finner fyra nya grundämnen.

Formellt heter dessa grundämnen än så länge u nuntrium, ununpentium, ununseptium och ununoktium med symboler Uut, Uup, Uus och Uuo. Historien bakom dessa namn och symboler går tillbaka till det Kalla kriget och en rivalitet mellan forskarlag från Sovjetunionen och USA där två olika namn på samma grundämne kunde vara i svang, [1] en situation som IUPAC, den internationella kemiunionen, efter ett tag fann högst irriterande.

Tyvärr fann man också att man saknade kärnfysisk expertis för att avgöra vem som hade ”rätt”, det vill säga vem som framställt de nya grundämnena först, en situation som försvårades av att de ryska forskarna, många även involverade i det sovjetiska kärnvapenprogrammet t ex Georgiy Flerov, hade mycket svårt att resa utomlands och diskutera saken.

Den legendariske brittiske , oorganiske kemisten Joseph Chatt, då ordförande för IUPACs oorganiska nomenklaturkommission, föreslog 1978 ett trebokstavssystem med vidhörande namn så att man i alla fall skulle kunna prata om ämnena på ett bekvämt sätt och skriva formler för deras föreningar.

Systemet är praktiskt, men har i kärnfysikkretsar varit något kontroversiellt, kanske möjligen för att man felaktigt trott att systemet permanent skulle ersätta upptäckarnas rätt till ära och berömmelse genom namngivningsrätten. [2]

Det nuvarande regelverket involverar både IUPAC och dess systerorganisation den internationella fysikunionen IUPAP. Dessa utser enligt vissa principer en gemensam arbetsgrupp, det s k Joint Working Party, som fastställer om man kan anse ett nytt grundämne upptäckt och i så fall vilka forskargrupper som ska få äran härav och därmed namngivningsrätten. [3]

Deras rapport publiceras i IUPACs officiella tidskrift Pure and Applied Chemistry efter att 15 granskare samt involverade laboratorier haft möjligheter att komma med synpunkter.

Efter detta ges IUPACs division II (oorganisk kemi) också en möjlighet att säga sitt, vilket naturligtvis handlar om att det i rapporten inte får stå något som försvårar den namngivningsprocess som nu tar vid.

Det sker genom att de berörda forskargrupperna kommer in med förslag till IUPACs division II. Denna kontrollerar att namn och symbol inte bryter mot det regelverk som finns, till exempel så får man inte återanvända tidigare namn så Kurchatovium kan t.ex. inte komma i fråga. Det finns också ett begränsat urval av namn, reglerna säger att de ska komma från en mytologisk person inkluderande astronomiska kroppar, mineraler eller liknande, en plats eller geografisk region, en egenskap hos grundämnet eller en vetenskapsperson.

Rockstjärnor kommer som vi ser alltså inte på fråga, om man inte uppkallat t ex ett mineral, en asteroid eller en plats efter personen först.

Det senare kan ju låta lite långsökt, men faktum är att många av de grundämnen som ser ut att ha namn efter personer i själva verket är uppkallade efter platser eller mineral, t ex flerovium, berkelium och gadolinium. Några synpunkter på namnvalet, förutom att de ska följa regelboken, kan inte den oorganiska divisionen ha, och när man säkerställt detta så publiceras namnen som en preliminär rekommendation i Pure and Applied Chemistry varefter vem som helst kan inkomma med synpunkter till IUPAC under en femmånadersperiod.

Då gäller alltså det som man en gång sa på brittiska bröllop, ”speak now or forever hold your peace”, för sedan ratificeras beslutet av IUPACs högsta beslutande organ, generalförsamlingen, och ännu en episod är avslutad i vetenskapsvärldens längsta långkörare, historien om grundämnenas periodiska system.

Av Lars Öhrström, Chalmers

Fotnoter:

1 Vissa av dessa hänger kvar i gamla periodiska system man träffar på runt om i världen. Att Stockholms universitet höll på Kurchatovium för grundämne 104 kan möjligen förstås utifrån 60- och 70-talets vänstervåg, men att samma beteckning användes i det strikt antikommunistiska Sydafrika under apartheid är mer förvånande. Möjligen rörde det sig om ren subversiv verksamhet vid det förhållandevis progressiva University of Cape Town .

2 För en kort historik se L. Öhrström, N.E. Holden, The three-letter element symbols: meddling manner or diplomatic defusing? Chemistry International, March-April, 4-8, 2016.

3 För en mer detaljerad redogörelse för hur detta sker och enligt vilka principer se J. Corish, Procedures for the Naming of a New Element, Chemistry officiella tidskrift Pure and Applied Chemistry efter att 15 granskare samt involverade laboratorier haft möjligheter att komma med synpunkter. Efter detta ges IUPACs division II (oorganisk kemi) också en möjlighet att säga sitt, vilket naturligtvis handlar om att det i rapporten inte får stå något som försvårar den namngivningsprocess som nu tar vid.
Håll dig uppdaterad med Kemivärlden Biotech
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.

Kommentarer (0)
Startsidan just nu

Perstorp säljer Capa

Specialkemikalieföretaget Perstorp kommer att sälja sin kaprolaktonverksamhet inklusive produktionssajten i Warrington.

Epilepsigener pekar mot ny behandling

I den största internationella studien i sitt slag har 11 nya gener kopplade till epilepsi upptäckts.

Cyclicor får ny vd

Lundaforskarna bakom Cyclicor har utvecklat en metod för att producera giftfria polymerer, plaster.

Storkoncern investerar – mer kapacitet behövs

EU satsar på barnlöshet

Det svensk-danska projektet ReproUnion för specialiserade behandlingar av ofrivillig barnlöshet får förnyat stöd från bl a EU.

Letar skadliga ämnen i damm

Nyhetsbrev

Därför har vi inte håriga handflator

Hår eller inte hår är något som upptar en stor del av människans tid. Nu har forskare hittat en delförklaring till varför fotsulor är hårlösa

Arkiv

Bayer skär ned kraftigt

Dyr teknik avlägsnar mikroplaster

I ett nytt samarbetsprojekt bekräftas att membranteknologi effektivt avlägsnar mikroplast från avloppsvatten.

Genombrott för fotokatalysator av järn

Lundaforskare har framgångsrikt lyckats optimera en järnmolekyl som kan användas som fotokatalysator för att producera bränsle och i solceller för att framställa el.

De ska boosta IVA

Nationell satsning på precisionsmedicin

Nu växlar Sverige upp arbetet med precisionsmedicin inom hälso- och sjukvården och den kliniska forskningen.

Forskar Grand Prix avgjort

Den nationella finalen av Forskar Grand Prix har avgjorts i Stockholm och en vinnare har korats.

Unga forskare prisas

Upptäckt koppling mellan tarmfloran och fetma belönas när pris för unga forskare delas ut i Stockholm.

Kinesiska tvillingar kan vara världens första genediterade barn

Forskare reagerar starkt på nyheten om ett kinesiskt tvillingpar som fötts efter att deras genom editerats med Crisper-Cas9.

Havrefabrik konserveras – anställda varslas

Den finska koncernen Paulig meddelar idag att öppningen av en fabrik för en havreprodukt i Mölnlycke skjuts på framtiden.

Förbjudna ämnen i julbelysningar

Kemikalieinspektionen har undersökt innehållet av skadliga kemikalier i julbelysning och andra elektriska juldekorationer.

Chefen för MHRA lämnar

Ian Hudson, chef för den nationella brittiska läkemedelsmyndigheten meddelar att han lämnar posten i september nästa år.

Han vill fånga koldioxid med elektricitet

Plus

Nya kemibolaget Nouryon får tyngre bas i Sverige

AkzoNobel Specialty Chemicals som knoppades av från färgdelen av koncernen tidigare i år ska nu stå på egna ben och byter namn.

Riktigt ohållbar konsumtion

Den här veckan inträffar Black Friday. Förra året konsumerade svenskarna enligt beräkningar från Post Nord för 5,3 miljarder kronor under kampanjens första dygn.

1

Tredje gästprofessorn för klimatet

Ska tillverka åt cellterapiföretag

Prisas för industriell bioteknik

Ny styrelseorförande för UIC

Ny chef på Sobi

Cellink presenterar nya biobläck

Anställer affärsutvecklare

Läkemedelskongress läggs ner

Se alla Företagens egna nyheter

Sänd till en kollega

0.148